Тамб для первой из двух статей про Corvette PPE.

Пурпурные Людоеды: история трёх Chevrolet Corvette, часть 1

Относительно незатейливая песенка The Purple People Eater за авторством Шеба Вули вышла в народ в конце мая 1958-ого года и получила такую популярность, которую, пожалуй, не видела ни одна другая поп-композиция. По запросу “Purple People Eater” поисковик помимо оригинальной песни может выдать вам: различные каверы (включая недавний 2018-ого года от Pegboard Nerds), кучу самых разных игрушек (от плюшевых и милых до уродливых и пластиковых), открытки и просто рисунки (которые рисуют с момента выхода песни и до сих пор), фильм (второй известный мне фильм, снятый по песне) и многое, многое другое. Например, фотографии тыкв, которые фанаты песни перекрашивают в фиолетовый на канун Хэллоуина. Или целую россыпь разных автомобилей характерного цвета, названных Пурпурными Людоедами.

Sheb Wooley – The Purple People Eater

Именно на последнем я и предлагаю остановиться, причём начать я хочу с самого раннего примера: первая машина, получившая имя Пурпурный Людоед появилась ещё в 58-ом, в год выхода песни – той весной весьма известная фирма Nickey Chevrolet как раз решила создать свою гоночную команду, и их автомобилем стал Chevrolet Corvette SR-2.

SR-2 был развитием идеи SR – машины, которая спасла репутацию Chevrolet на рынке спортивных автомобилей. Дело в том, что первый Corvette был откровенно плох по сравнению с конкурентами: как раз в те годы Ford запустил модель Thunderbird, которая превосходила ‘Vette по всем параметрам: Синий Овал предлагал покупателям огромный выбор цветов и опций, включая разные трансмиссии и такие удобства, как механические или электрические стеклоподъёмники, сиденья с электроприводом и всё это с V8 под капотом. В то время Chevrolet по-прежнему оснащался линейной шестёркой, боковых стёкол не было в принципе, а коробка передач была лишь одна: двухскоростная автоматическая Powerglide. Продажи Corvette в 1955-ом составили всего 700 автомобилей, в то время как количество проданных Thunderbird перевалило за 16000.

По мнению определённого числа людей, самой большой проблемой Corvette, позиционировавшегося как спортивный автомобиль, было почти полное отсутствие у Chevrolet какой бы то ни было спортивной истории. К этим людям относился и Захарий Дунтов – гонщик, выигравший Ле Ман 54-ого в своём классе и по совместительству главный инженер Chevrolet, не понаслышке знавший, что руководство GM попросту не знало разницы между пассажирским и спортивным автомобилем. Захарий буквально спас Corvette, с 54-ого года объясняя менеджерам, что остановить производство спортивной модели значит буквально сдаться Генри Форду без боя, что действительно производительная машина нуждается в V8, и так далее и тому подобное. И вот, в 1955-ом у Chevrolet наконец-то появился V8 – легендарный малый блок, первый V8 компании с 1917-ого года. Дебютная версия нового двигателя прошла путь от первых зарисовок до производства всего за 15 недель.

Реклама малого блока Chevrolet, 1955
Реклама малого блока Chevrolet, 55-ый год.

Получив в свои руки V8, товарищ Дунтов лично взялся поднимать имидж Chevrolet на спортивной сцене. Захарий расточил двигатель до 5-ти литров и, несмотря на вялое сопротивление инженеров, выбил из компании специально изготовленный распредвал. Всё это было собрано в одно целое под капотом Corvette 6901, за рулём которого Захарий установил рекорд скорости на летучей миле в Дайтоне: 242 километра в час. Новый рекорд был установлен буквально за несколько дней до открытия Моторамы GM 56-ого года, успех которой в результате оказался колоссальным. Corvette обзавёлся крайне недостающим ему уважением от спортивной публики, а распредвал, разработанный Захарием, пустили в серию, и до конца шестидесятых все знали: если строишь спортивный Chevy, то тебе не обойтись без распредвала Дунтова.

Чуть раньше Chevrolet начал выигрывать и в NASCAR: второе поколение Bel Air тоже получило новый V8 – и все эти успехи нового двигателя сподвигнули руководство GM замахнуться на, пожалуй, самую большую американскую гонку того времени: 12 часов Себринга. Дунтов был против: крупная авария на Ле Мане 1955-ого убедила его в том что Corvette был не готов. Chevrolet по прежнему не хватало опыта в большом спорте, Себринг был крайне сложной трассой с большим количеством невидимых глазом опасностей, и в то время, как новый двигатель давал машине скорость, никто толком не занимался разработкой новой, эффективной тормозной системы.

В ответ руководство GM тут же сместила Захария и поставила на его места Джона Фитча – опытного гонщика и, кроме всего прочего, непосредственного участника 24-ёх часов Ле Мана 1955-ого. Выдав Фитчу три заводских Corvette в довесок к 6901 Дунтова, менеджеры отправили Джона готовиться к гонке. Я не стану описывать все те сложности, через которые прошёл Фитч до и во время гонки – о них можно снять фильм не хуже недавнего Ford Против Ferrari. Сам Джон позже говорил, что без гоночной истории, по которой можно было бы прийти к каким-либо выводам, буквально каждая проблема представляла собой неизвестную территорию.

“Когда у нас случалась поломка… мы даже не знали, что могло стать причиной: ошиблось ли производство или просто неудачная запчасть, неправильно подобранная смазка или мы просто превысили допустимую нагрузку. Наши Corvette тонули посреди океана, в последнюю минуту пытаясь научиться плавать.”

Необходимость быстро разбираться со всеми проблемами буквально на ходу быстро эволюционировала в создание новой системы быстрого реагирования в инженерном отделе Chevrolet. А так как правила Себринга запрещали использование всего, что не находилось в свободной продаже, необходимые детали должны были тут же появляться у дилеров – и эта ситуация привела к созданию новой системы дистрибуции запчастей. В конце концов, три из четырёх представленных на гонке автомобиля дошли до финиша, а один из них – тот самый 6901 – занял первое место в своём классе. И это было настоящей победой, даже несмотря на то, что 6901 был единственной машиной в своём классе – единственный зарегистрированный соперник в результате ездил за команду Chevrolet. В гонке, где из 59-ти стартовавших машин до финиша добрались лишь 24, быть одним из тех, кто выдержал все 12 часов – уже серьёзное достижение. И с учётом того, что Chevrolet был единственным полностью американским автомобилем на трассе, репутация GM как производителя спортивных автомобилей в один миг взлетела до небес.

Знаменитая реклама Corvette - The Real McCoy.
Внезапно ставшие доступными для широкой публики спортивные запчасти высокого качества в один миг сделали Corvette заманчивым вариантом для многих любителей скорости.

На этой позитивной ноте Chevrolet начал строить SR-2. Первый SR всё же был слишком экспериментальным автомобилем, чтобы продолжать участвовать на нём в гонках. К тому же, сын вице-президента GM Харли Эрла – Джерри Эрл – внезапно объявил, что будет участвовать в гонках на рулём Ferrari 250 MM, но заботливый отец, разумеется, понимал, что Ferrari – неприемлемый выбор. Поэтому срочно нужно было построить новый автомобиль, превосходивший 250 MM по всем параметрам. Машину вновь собирали в спешке, за несколько недель, но в процессе разработки успели учесть все ошибки и слабые места первых четырёх SR – это не составило особого труда, так как шасси осталось прежним.

Заказ от инженерного департамента в экспериментальный гараж и магазин, датированный первым июнем 56-ого, описывал множество доработок в ходовой части – все они в следующем году стали опцией для покупателей. В число доработок входили более упругие рессоры и стабилизаторы поперечной устойчивости, более крупные амортизаторы, подкладки Bendix Cerametalix в тормозных барабанах, более широкие колёса и ДПВС.

Чуть позже, на фоне постройки второго SR-2, дополнительным изменениям подверглись выхлопная система, радиатор, трансмиссия… К Себрингу 57-ого от оригинальной машины мало что осталось: стандартный 265 с двумя карбюраторами на трёхскоростной трансмиссии заменили на новый мотор с инжекторной системой Rochester Ramjet, являющейся на тот момент прототипом, к которому присоединили четырёхскоростную коробку передач. Над свежим двигателем поработал знаменитый механик Смоки Юник, расточивший мотор с 4.6 до 5.5 литров, а низкий плавник заменили на высокий, внутри которого расположили бензобак на 136 с небольшим литров топлива, позволяющий автомобилю реже посещать пит-стоп. В целом, всё шло хорошо: Джерри Эрл ездил на Chevrolet, а Захарий Дунтов стал всерьёз задумываться над тем, чтобы выиграть Ле Ман на Corvette. Был построил ещё один прототип под названием XP-64, который вместе с SR-2 выступил на Себринге, а затем AMA приняла решение запретить заводам содержать и поддерживать гоночные команды.

Именно поэтому один из трёх SR-2 попал в руки гонщика Джима Джеффордса, которого и стала спонсировать уже упомянутая Nickey Chevrolet. Многие говорят, что на момент покупки SR-2 Джимом, автомобиль почему-то уже был покрашен в пурпурный цвет и перекрашивать его не пришлось. Так или иначе, первое выступление состоялось ещё до выхода знаменитой песни – известно, что SR-2 вернулся на Себринг в 58-ом году, 22-ого марта, в этот раз не дойдя до финиша.

Но несмотря на технические проблемы, именно SR-2 стал первым из трёх Пурпурных Людоедов, чья серия побед стала легендарной. После финиша машины часто перебирали по винтику – это стало рутиной, но каждый раз придраться было не к чему: автомобили были полностью легальны. Немалую роль в этом сыграла и сама Chevrolet: хоть заводу и нельзя было официально поддерживать гоночные команды, некоторое количество счастливчиков по-тихому всё же получали поддержку компании. Nickey была как раз одной из таких команд: все запчасти имели заводской номер и были перечислены в каталогах и мануалах. Другое дело, что купить некоторые из этих запчастей получилось бы далеко не у каждого, но, очевидно, никто так и не поймал Chevrolet за руку – а скорее всего, многие просто закрывали на это глаза.

Однако в конце года SR-2 был продан другому гонщику – Баду Гейтсу. Возможно, к 59-ому году автомобиль 56-ого начал попросту устаревать. Тем не менее, первый Пурпурный Людоед ещё долго продолжал участвовать в гонках: известно, что в 62-ом году его владельцем был Вернон Кисперт, который использовал SR-2 в качестве драгстера, переименовав его в “Террор Терре Хота”. В какой-то момент SR-2 был перекрашен в красный, а в 86-ом его купил Рич Мэйсон, который восстановил его, перекрасил в синий и почти три десятка лет выступал на нём в винтажных гонках.

Первый SR-2 существует до сих пор: примечательно то, что несмотря на богатейшую гоночную историю, он ни разу не был разбит – настоящая редкость для активно используемых гоночных автомобилей. Террор Терре Хота продолжает менять цвета, запчасти и владельцев, но до сих пор живёт и здравствует, оставаясь центром внимания на многих автошоу.

Источники

Пурпурные Людоеды: история трёх Chevrolet Corvette, часть 1

Оценить материал

(Visited 41 times, 1 visits today)


Падальщик, питающийся забытым искусством. Наркоман, сидящий на виниловой игле. Хардкорный читер, разумеется не получающий удовольствия от видеоигр. Зелот, верящий, что Бог создал людей только для того, чтобы они создали V-образный двигатель.