Top Cats – лучшее нео-рокабилли из Швеции

Если вы музыкант, то вот вам совет: поместите на обложку диска винтажный американский автомобиль – и у вас однозначно будет на одну продажу больше. Потому что в основном именно из-за роскошной обложки в мою коллекцию музыки попали все четыре части Rockabilly Nationals – шведского сборника песен соответствующего жанра, по двадцать песен на каждом диске. Среди каждой двадцатки был один трек от группы Top Cats, и именно так я познакомился с данным коллективом. Сначала эти ребята ничем не привлекли моё внимание: композиция Get Your Dirty Hands Off My Baby, включённая в первую часть Rockabilly Nationals, ничем особенно не привлекла моё внимание. Обычный такой кантри-трек на крепком среднем уровне, но не более того. Но уже со второй части всё изменилось.

Rockabilly Nationals Part 3 CD Cover
Моя любовь к автомобилям порой приводит меня в самые неожиданные места.

Black Widow Spider стала своего рода прорывом: крайне стильно звучащая песня очень выгодно выделялся на фоне всего остального классического звука, присутствующего на сборнике. Стандартная ритм секция в виде пианино и контрабаса снабдилась сразу двумя гитарами и пианино, в результате чего получился крайне грамотно составленный плотный и зажигательный звук, дополненный ничем особо не выделяющимися, но очень даже прикольными словами, повествующими о некой femme fatale – и вот она, лучшая композиция Rockabilly Nationals Part 2. И, несколько позже, изучая коробку третьей части, я действительно обрадовался, увидев Top Cats в перечне артистов. Их трек был первым в списке, а потому, вставляя диск, я довольно улыбался в предвкушении хорошей качающей песни.

Top Cats photo 01
Один из последних составов группы. Главные двигатели прогресса – Фредрик Лиль в тени слева и Йон Клеппенес у микрофона. Человек с контрабасом – Мартин Линдал, в группе с 2007-ого года, а за пианино сидит, вероятнее всего, Роберт Янсон.

Мои ожидания меня нагло обманули. Butterfly – не просто хорошая качающая песня. Butterfly – это лучшее, что я слышал за этот год. Конечно, это всё субъективное восприятие, и у каждого свои вкусы. Объективно, мне кажется, по технике исполнения Butterfly проигрывает той же Black Widow Spider: при одинаковом наборе инструментов песня с третьей части Rockabilly Nationals звучит попроще. Но, с другой стороны, возможно именно из-за этой простоты каждый звук акцентирован гораздо сильнее, слышится лучше и проникает… глубже. И несмотря на незамысловатый текст песни, повествующей о том, как парень уходит от своей девушки – будь я проклят, если вы хотя бы не попытаетесь подпеть этому припеву. В общем, для меня Butterfly оказалась настоящей бомбой. В определённый момент я просто слушал её раз за разом, каждый раз помогая вокалисту: “I’ve seen the writing on the wall, I’ve heard the final curtain call. That is why-why-why bye-bye butterfly! I’m out the door, I’m movin’ on. Sure gonna miss me when I’m gone, but I won’t cry-cry-cry bye-bye, butterfly! Bye-bye, butterfly!”

Само собой, после такого ничто на третьем диске не могло впечатлить меня так же сильно. И я не ожидал того, что композиция от Top Cats на четвёртой части Rockabilly Nationals сможет перебить то, что я услышал раньше. Тем не менее, Kick Down оказался ка минимум на уровне Black Widow Spider – пианино сменилось синтезатором, тематика поменялась на нейтрально рок-н-рольную, но в целом я получил всё такой же необычный, выделяющийся и крайне приятно и весьма виртуозно звучащий трек. Что зацементировало появившуюся в моей голове идею познакомиться с Top Cats поближе. Узнать их историю, послушать дискографию… В общем, get ready for the kick down. This is what I’m living for.

Как оказалось, Top Cats – не новички на шведской сцене рокабилли. Несмотря на то, что их первый альбом вышел только 2011-ом году, играть они начали ещё в 2001-ом, и за это время однозначно приобрели немало опыта. Их состав неоднократно менялся, но определённое ядро в виде вокалиста Йона Клеппенеса и гитариста Фредрика Лилья находится в коллективе с самого начала и до сих пор. За почти два десятилетия ребята всё же смогли добиться определённого признания и могут похвастаться такой роскошью, как официальные видео клипы и собственный лейбл TC Entertainment. Помимо этого Top Cats записали и издали как минимум четыре альбома – имеется также крайне расплывчатая информация, что было также не меньше двух ранних пластинок, не учтённых на ресурсах вроде Discogs’а. И ещё стоит отметить, что No More Heartache (2012), судя по всему, просто переиздание Heartache с теми же треками. По крайней мере, насколько я понял, первый из этих двух альбомов тоже состоял из четырнадцати песен, просто две последних композиции были секретными и на обложку отдельно не выносились.

Top Cats, Heartache 2011
Обложка альбома Heartache (2011)

Собственно, Heartache (2011) содержит в себе в основном классическое звучание, ничем особо не выделяющееся. Да, этот альбом, пожалуй, по уровню исполнения, стоит чуть выше основной волны добротных раггаре-коллективов нашего времени, но не более. Упомянутый мною в начале статьи трек Get Your Dirty Hands Off My Baby является хорошим примером того, как Top Cats звучат на своей первой пластинке. Тем не менее, тут и там проскакивают определённые наработки на будущий материал, и один из таких треков является ещё одной жемчужиной в относительно небольшой дискографии шведского коллектива. Я имею ввиду песню Baby Doll, которая повествует простую и незамысловатую историю, в которой есть всё: автомобиль, дорога, девчонка и любовь. Мне сложно сказать, какая именно слова особо чётко отражают суть этой композиции, но, думаю, всё же вот эти: “Streets look good when you’re in the front seat. Motor runnin’, bird is hummin’ right here beside me at the wheel. With her by my side nothing’s missing, I turn my wheels ahead and with a smile I press my right foot down.” Да, если Butterfly явлется лучшим в плане звука, то Baby Doll, с моей точки зрения, обладает однозначно самым прекрасным и захватывающим текстом.

В дальнейшем Top Cats однозначно осознали свои сильные стороны, а потому пластинка Smashing To The Ground (2013) уже целиком и полностью окунулась в неповторимый и своеобразный звук коллектива. Наверное, лучше всего характеризовать это, как нео-рокабилли, но само слово нео-рокабилли охватывает слишком много и один трек этого жанра может быть полной противоположностью другого. Так или иначе, Top Cats однозначно смогли выделить самые правильные гитарные нотки современного рока и аккуратно смешать их с классическими ритмами, попутно добавив немного клавишных и духовых. На выходе получилось нечто неповторимое, что смогло вполне заслуженно занять первую строчку в Sverigetopplistan – национальном шведском музыкальном чарте.

album Cover, Top Cats, Smashing To The Ground, 2013
Обложка альбома Smashing To The Ground (2013)

В плане текстов Smashing To The Ground с одной стороны почти целиком и полностью состоит из вроде как классических текстов про любовь и красивых женщин, а с другой стороны – описывает лишь негативные стороны всего этого дела. Разбитые сердца, безответная любовь, зависть и одиночество – вот такую вот тематику избрали Top Cats для этой пластинки. И каждый трек состоит именно из этого, без единого исключения. Пусть каждый сам делает свои выводы относительно этого, но я тем, не менее, всячески рекомендую прослушать этот альбом целиком каждому любителю рок-н-ролла.

Но в тексте, пожалуй, ограничусь выжимкой из четырёх треков, не считая уже упомянутой Black Widow Spider. Начну, пожалуй, с песни Leave This Town. Это очень необычная для рокабилли история, повествующая о том, как симпатичная девчонка попадает в, очевидно, весьма мерзкий городок, и главный герой от души советует ей как можно быстрее бежать из этого места. Вокалист рассказывает, как каждый парень будет сходить с ума по героине песни, вплоть до преследования и нежелания принимать отказ, а каждая девчонка будет завидовать, распространять слухи и жаждать драки. Вся суть трека подчёркивается следующими словами: “Oh, girl, you look so pretty. Too good to be true. The people ’round here are jealous of a girl like you.” Из всех историй этого альбома, Leave This Town, пожалуй, сама неординарная.

Top Cats, Baby Doll promo, 2012
В слегка расширенном составе. Промо фото Top Cats для сингла Baby Doll, 11 февраля 2012

Ещё отмечу Stand Alone – неспешная композиция, обладающая звуком, невольно отсылающим меня в края классических вестернов, а также единственным текстом на альбоме, который никак не связан с историями о любви. Нет, данная история повествует на мой взгляд о том, что, даже когда рядом кто-то есть, в глубине души мы всё равно обречены быть одинокими. Никто, как бы сильно не хотел этого, всё же не способен в полной мере разделить и понять чувства другого человека – причем как грусть, так и радость. В целом мы получаем очень красивый и лирический трек, а также, пожалуй, лучший текст на альбоме.

Ну а приз на самое лучшее звучание, пожалуй, я отдам одноимённой с альбомом композиции Smashing To The Ground. В то время, как текст отсылает нас к отчаянному признанию в любви – возможно, даже не безответному, но общая тематика альбома и звучание песни, вместе с названием, намекают на то, что ничем хорошим дело не кончится – настоящим золотом тут является работа гитары вкупе с контрабасом. Вместе эти да инструмента создают отличный хук и отлично подчёркивают работу вокалиста, особенно в припеве. Вроде как, ничего сложного во сём этом нет, но, тем не менее, ничего проникновеннее я на альбоме не услышал. Возможно, как и сами авторы – ведь может быть именно поэтому этот диск называется Smashing To The Ground.

Top Cats photo 03
И снова вчетвером. К сожалению, никаких фотографий или видео более ранних составов в хоть сколь-нибудь приемлемом качестве обнаружить не удалось.

И самый зажигательный трек этой пластинки называется Romeo. У него глубокий бит, заставляющий качать головой в такт песне каждого любителя музыки, а текст, помимо ещё одной неплохой истории о жестокой любви, по канонам классического рок-н-ролла содержит в себе не несущую никакой смысловой нагрузки строку “dum-di-di-dum-di-dum-di-dum-dum-dum”. Работает так же хорошо, как работала “wop-bop-a-loo-bop-a-wop-bam-boom” полвека назад.

Последний альбом Top Cats называется Kick Down (2015), но, пожалуй заострять на нём ваше нимание я не стану. Да, именно на нём находится абсолютно потрясающая Butterfly, но, пожалуй, её, вместе с уже упомянутой Kick Down будет вполне достаточно, чтобы выделить сильные стороны альбома. А слабой стороной является то, что Top Cats несколько потеряли ту золотую грань между классикой и новизной, а потому немалое количество треков звучит слишком по-новому. А возможно и даже – не побоюсь этого слова – слишком попсово. К счастью, поддержать моё мнение может Sverigetopplistan: Kick Down занял в нём далеко не первую, а очень даже восемнадцатую строчку. Даже первые два альбома Top Cats были выше. И, наверное, я с ним соглашусь: несмотря на то, что именно Kick Down содержит в себе текущий magnum opus коллектива, суммарно это всё же самая слабая пластинка группы.

Top Cats, Kick Down, album cover, 2015
Обложка альбома Kick Down (2015)

Хорошие новости тут в том, что после Kick Down шведы успели записать один EP и несколько синглов – и, не иначе осознав свои ошибки, пока что бьют без промаха. Вернувшись к звучанию а-ля Smashing To The Ground, Top Cats теперь скорее показывают желание сделать акцент на классике, что звучит в разы лучше и приятнее, чем заигрывания с современными тенденциями. Из шести треков отдельно стоит выделить как минимум три. Во-первых, это Rock This Town – да, я упоминаю эту песню просто потому, что называется она точно также, как мой любимый сайт. Во-вторых, Piece Of My Heart – это самый поздний сингл группы, выпущенный в 2018-ом году, а потому именно он является примером того, как звучат Top Cats в данный момент времени.

Top Cats, Stuck Under The Mistletoe, 2016, Christmas single
Не правда ли это самая подходящая обложка для рождественского сингла?

Ну и в-третьих, Stuck Under The Mistletoe (2016). Потому что это рождественский сингл группы, и, рано или поздно, он вам понадобится. На момент написания статьи – скорее рано, чем поздно. На момент её выхода в свет – чёрт его знает. Но, так или иначе, хочу пожелать нам всем как можно больше хорошей музыки и талантливых коллективов. Таких, как Top Cats. Пусть им и дальше играется хорошо, а нам – что ж, пусть нам и дальше будет приятно их слушать. Аллилуйя!

Скачать Best Of Top Cats (Лучшие песни Top Cats) (mp3, rar, 78 Mb)
https://yadi.sk/d/CWNGFayFvVFg_Q

Top Cats – лучшее нео-рокабилли из Швеции
5, голосов: 1

(Visited 162 times, 1 visits today)


Падальщик, питающийся забытым искусством. Наркоман, сидящий на виниловой игле. Хардкорный читер, разумеется не получающий удовольствия от видеоигр. Зелот, верящий, что Бог создал людей только для того, чтобы они создали V-образный двигатель.